作者:Jacob Ng,新加坡

翻译:熊永兰,中国

有声播读:刘弟兄,中国

Jacob是Yvonne的丈夫,是Jed和Justus的父亲(和玩伴),也是新加坡Redemption Hill Church的牧师。他至今都会在每天早晨醒来时为上帝所赐予的这些角色而感恩。他享受并感恩平凡生活中的点滴与恩典,以此来表达对上帝的爱。

当美国加利福尼亚Inland Hills教会Andrew Stoecklein牧师自杀的消息传来时,一位关心我的朋友给我发了一条信息,表达他对我工作的感激并询问我最近的状态如何。我很感谢他的关心,也相信许多人都跟他一样震惊。一个看起来“正能量满满”的牧师怎么会不堪牧养和个人挣扎的压力而自杀?

在现今名人当道的时代里,我们都很崇尚才华横溢、被人熟知和有影响力的人。同样,在教会中,基督徒们也不例外。我们尊敬那些有恩赐并为教会舍己的领袖,但这种尊敬往往会发展成对他们的理想主义化。事实上,牧师也是破碎的人——他们也跟其他人一样软弱和容易犯错。

他们传讲的福音也是他们每天所需要倚靠的。无论成为基督徒多长时间,我们所有人(包括牧师) 在成长中都需要教会肢体的扶持,直到我们进入上帝荣耀的那一天。下面列举的是牧师们鲜为人知的四个挣扎,看了之后你可能会感到惊讶。

 

1.骄傲和自我倚靠

如果你也曾经被他人仰视过,你就会知道那种感觉真的不错!但当你诚实地去面对现实时,你不得不承认那个他人仰视的你并不存在,只不过是他们想象中的完美形象罢了。

许多牧师都被那些仰慕者的期望所缠累。他们努力想要满足这些期望,可能是因为内心深处想要得到他人的认可,也可能是因为害怕让别人失望。不幸的是,牧师们很难意识到这种不安全感会以骄傲和自我倚靠的形式表现出来。随着时间的推移,起初那种对无私服侍教会的真诚渴望,会变成我们赖以寻求自我价值的来源。“关键在于我”的想法会完全压垮我们。

作为教会的肢体,至关重要的一点是,我们不要将牧师看得过于圣经上所描述的:“为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子……”(以弗所书4章12-13节)。虽然尊荣和尊重我们的牧师并没有错,但我们必须清楚,他们的事工不是要将我们指向他们自己,而是要指向基督。

 

2.婚姻和家庭

第一次有人向我的妻子表示觉得她与牧师结婚一定无比蒙福时,我俩都笑了。如果他们知道我们真实的缺点,以及我们也和其他人一样,每天在婚姻中苦苦挣扎的话,就一定不会这么说了。

我与很多牧师交谈过,因此我知道带领我们自己的家庭可能比带领教会更难。当我在办公室集中注意力面对一个来访者时,我可以很好地运用聆听技巧,但在一天快要结束时我却很难同样对待我的妻子。虽然我百分之百地确信我的妻子和孩子是我最亲爱的人,但我的行为却常常相反。例如,我曾经好几次为了事工牺牲了陪家人的时间。有时候即使我与家人在一起,我的思绪也可能不知道飞去了哪里。

在过去的这些年里,我很感恩我的妻子宽容地忍耐了我连自己都没有意识到的,最糟糕的一面。当我们处理各种困难的状况时,我们哭过,一起祷告过,向别人倾诉过,悔改过我们的罪,并一次又一次地用信心仰望基督。我们可以见证上帝信实的爱——祂满有恩典地保守了我们的婚姻,我们也将继续依靠祂的爱前行。

我们所要做的可能不是假想牧师的家庭生活“毫无矛盾”,而是花时间去鼓励牧师并提醒他们花时间好好陪伴家人以及去好好地爱他们的妻子。

也许我们应该主动去找牧师的孩子说说话,并用我们的言行将他们引向耶稣。跟教会中的其他肢体一样,我们的牧师和他们的家人需要我们的怜悯,关爱,支持和实际的帮助。

 

3.情绪疲劳

大多数传道人能把真理传讲得很好却无法很好地活出来,而“你们要将一切的忧虑卸给上帝”(彼得前书5章7节)就是一个经典的例子。我感觉无论我多么努力地将我的焦虑和负面情绪抛给上帝,它们还是会粘在我身上。

37岁的我仍然感觉身体健康强壮。让我负重不堪的不是身体疲惫,而是牧养和讲道带来的情绪疲劳。我的工作描述并没有反映出我经常在做的事情——例如不知道该怎么用言语安慰那些遭受巨大痛苦的人;分担那些深度破碎的人的负担;让自己以恩典回应那些难以相处和出口伤人(无论是有意还是无意)的人以及无法原谅自己犯错误。在具有挑战的日子里,我会感受到不同情绪和想法带给我的负担,我不知道该做什么或怎样祈祷。当我跟人讲,上帝选择弱者和无知的人,就像我这样的人,去做祂的工作时,我是打心底里这样认为的。

当然,虽然说了这么多,但请还是继续带着你们的负担来找我们!去爱和关心羊群是所有好牧者乐于承担的。但是,请提醒我们好好休息,并在我们无法服侍时对我们宽容一些。

要明白你的牧师不一定能解答生活中所有的难题。也请理解他不可能满足你所有的期望。有时,他可能需要一两天的时间来回复你的电子邮件或短信。当你看到你的牧师在努力跟上时,你最好的礼物就是不要怀疑—— 他真的在尽力而为,而不是他不在乎。

 

4.心理健康状况

根据新加坡心理卫生学院(Institute of Mental Health)的统计,新加坡约有5.8%的成年人在生命的某个阶段患有严重抑郁症。新加坡(以及世界各地)的教会似乎没有足够的能力来理解和帮助那些有严重心理健康状况的人。我并不是说教会有责任提供治疗。但是,我们确实需要对这一重要事项有基本的了解,以便能够识别常见病症的症状,并引导他们寻求专业帮助。

我知道一些非常“属灵”的教会会迅速将这些症状归因于魔鬼的攻击,而一些超级保守的教会则会选择完全与临床心理学、精神病学和医学的使用保持距离。这个鸿沟加上我之前列举的三点,可能是一些牧师默默忍受精神健康问题的原因,如抑郁和焦虑症。多年来,他们的教会都不会注意到这一点。当这些心理健康斗争最终浮出水面时,通常是因为某些重大事情发生或是悲剧发生。我祈祷,我们的教会将在理解中成长并将好的福音神学应用于这些破碎世界中的复杂生活问题上。

在我所在的教会,我们与一个基督教的辅导事工合作,并定期邀请我们的领袖和成员参加他们的在线课程。该事工为我们提供了大量既实用又有神学支持的资源,以帮助我们满足一些与辅导相关的需求。如果你的教会也可以获得这些资源,我鼓励你装备自己,并更多地了解,在遇到生活中的各种挑战时,我们如何能够最好地相互支持。

 

最后的想法

如果我听起来像是在抱怨教会或我的牧师工作,那么事实完全不是如此。我喜欢我的牧师工作。我很荣幸上帝呼召我宣扬有史以来最伟大的信息 —— 一个救赎主的信息——祂来救赎并修复这个世界的破碎。这真的是我们所有问题最有效,最持久的解药。

要好好地去爱和关心我们的牧师,我们就要明白,罪对我们所有人的影响远大于我们的想象。罪不只是影响我们的行动或行为,它也影响我们的心灵和最深处的情感。这是最严重的精神错乱,即便我们当中最有属灵恩赐的人也深受蒙蔽。

因此,牧师需要你的怜悯,祈祷和鼓励,需要不断被提醒他们在基督里可以找到安息和盼望。他们需要一次又一次地被引向他们所传讲的福音中。

我们所有人都是同一个故事的一部分,我们都不是主角。英雄是耶稣。你的牧师可能会很好地讲述这个故事,但他必须在内心深处真正经历它。

 

(此文章译自雅米英文网站)

*此文章由雅米事工原创出品,如需转载,请注明出自“雅米——听见年轻基督徒的声音!www.ya-mi.org”

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