作者:Tyler Edwards,美国

翻译:Abby,中国

有声播读:刘弟兄,中国

Tyler Edwards 是一位牧师、作家,也是一名丈夫。他2006年开始全职服侍,目前就职于南卡罗来纳州默特尔比奇的森林社区教堂,在那里做门徒训练牧师。他热衷于给人们宣讲福音并帮助人们在福音里成长。他也是《僵尸教会——让基督的身体重获新生》(Zombie Church- Breathing Life Back Into the Body of Christ)一书的作者。

 

亲爱的教会同胞,

 

我写信想要告诉你们,对我来说,事工中最大的一个挑战就是我想要取悦你们。

成长过程中我一直是个讨好者。我想要每个人都喜欢我,为了讨人喜欢,我能竭尽全力。当然不是每个牧师天生都是讨好者,但这份工作的首要条件就是爱别人。自始至终,耶稣都在透过福音告诉我们,要爱我们的邻舍、敌人以及彼此相爱。如果不爱人,你不可能成为一名真正的福音事工者。然而当你爱人的时候,就会产生一种很奇怪的内在欲望——你想要取悦你所爱的人,使他们开心。

对于大多数牧师来说,我们会情不自禁根据你们的反应来评估我们的工作情况。为什么呢?因为人们付出了爱就会渴望得到爱作为回报。当然这也不是什么坏事。但为什么说这是事工中最大的挑战呢?

这是因为我们生活在一个一切都以自我为中心的社会中。我们的文化教导我们,生活应该由我们自己说了算。顾客总是对的。我们生活在一个满足自我欲望的世界里。这样的结果是我们认为自己的观点和偏好非常重要。

让我来说得清楚一点:我们的生活有两个国度。一个是我们自己的——我们所听的音乐,所看的电影,所支持的思想——都是在我们自己的国度里。在这个的国度里,我们自己的意见很重要。

但教会不是你自己的国度。很多时候我们来到教会,表现得好像教会的存在是为了取悦我们一样。我们似乎变成了专家,知道教会该做什么,该如何运转。我们都有自己的偏好和观点,也都有自己的国度。这些偏好和观点在我们各自的生活里确实重要,但这并不意味着它们在上帝的国度里也同样重要。你的意见很重要,但它们不应是上帝国度如何运转的基础——上帝的话语才是唯一的权威。

当你跑过来告诉我们,你上一个教会做了哪些酷毙了的事时,实际上对我们并没有任何帮助。这个教会和你上个教会是不同的。当你和我们分享这些想法的时候,作为牧师,那种感觉就好像约会时被拿来和对方的前女友或前男友做比较。这让我不太能接受。

你能想象在一段关系里你不断地被拿来和别人做比较是什么感觉吗?那令人抓狂。我们都是基督身体的一部分,每间教会都有独一的文化,呼召和设计。试图把现在的教会变得像你之前的教会,会阻碍上帝对这间教会的呼召。

当你告诉我们音乐声音太大,或不是你的风格,或别的什么不符合你的偏好时,我们会进入一种紧张状态。这就是为什么爱大家会成为我们事工里最大的挑战。

作为牧师,我们小心行事。我们爱大家——自然也渴望被爱,渴望大家满意和感恩我们所做的。经常听小抱怨,我们情绪上也会受影响。

设想一下,有人跑到你家里,说:“你家的墙壁刷的是灰色耶。我不喜欢灰色。”或你邀请人去家里吃饭,吃完后他们开始抱怨你做的菜,和你的烹饪方式,或开始告诉你下次你要如何做得更好。你也许会觉得有点被冒犯了,因为这人竟然跑到你家里来对你的选择评头论足。虽然教会不是我们的家,但所有的服事都是我们精心设计的,为要把上帝的话语和真理与我们所生活的这个世界连接起来。

当你来抱怨的时候,我们所听到的就是:“我觉得你没把该做的事情做好。”说句不好听的实话:你不是我们的老板。你也不是我们的目标听众。上帝才是。我们首要和最重要的目标是忠于上帝呼召我们做的事。

当我们相信我们在走忠于上帝的路线时,你却开始因着个人偏好而抱怨,你其实是在拿我们对你的爱挑战我们对上帝的爱。说得再清楚一点,你在诱惑我们对上帝不忠,去满足你的需要而不是追求上帝给我们的异象和方向。

有些问题相对而言其实没什么太大的影响。比如说敬拜赞美的风格。上帝最关心的不是我们的敬拜风格。祂更关注我们是否用心去敬拜。你对敬拜赞美有意见,教会里的其他人也有意见。一间有500人的教会,可能会有489种关于敬拜赞美的不同意见。你能想象去听取所有不同的意见并且做平衡多么困难吗?

然而问题是:当我们越是想去满足个人偏好(即使是在那些无足轻重的领域),我们就会越少考虑到上帝。最终我们将不再考虑如何荣耀上帝,而是想着如何取悦你。如此,我们的焦点就从上帝的国度转移到你的国度上了。

这么说是否意味着你不应该有自己的观点或者不应该分享建设性、有帮助的意见呢?并不是。有自己的想法和不加思索地抛出意见是有区别的。以下是三点决定你的反馈是有帮助的还是无益的主要因素:

 

1. 你是否是在一个合适的时间讲出你的意见的?被问及的时候分享你的观点与在人多事杂的周日早上随意评说是大有区别的。

2. 你参与到教会的事工中了吗?大部分告诉我意见的人根本没有。他们只不过是旁观者。我的妻子不喜欢屋里墙壁的颜色,肯定比一个毫不相干的快递员不喜欢,要严重得多。在你分享观点之前,思考一下,你在教会是否有足够的参与,以至你的意见可以影响到教会管理的决定。我想要听到的是那些热心参与教会服事的人的意见。

3.你愿意做什么?当人们提出一个想法的时候,我就直接把它抛回去:“你说的不错,那你准备怎么去实现这个想法呢?”大多数时候人们会退缩:“我没有想要自己去实现它,只是给你提供一个意见告诉你该怎么做。”如果你不愿意自己去完成这个想法,那说明这个想法可能没有那么好,或许你也不用讲出来了。

我们爱你。但是我们更爱上帝。在两个爱人之间撕扯永远不会快乐。如果我们不跟从上帝的引导,做我们该做的事和成为上帝让我们成为的人,我们就是牺牲了对上帝的忠诚来取悦人,也就是在犯罪。但如果我们保持原状前行,看起来就像是我们并不关心我们应该爱和服侍的家人。或许,教会的各位家人,大家应该思考一下这一点:

上帝的国度不是以你为中心的。你不是焦点,也不在C位。事实上耶稣每一次呼召我们要信实,去做门徒,以及与祂建立关系,都是在呼召我们向着自己死,也就是向着我们的观点、偏好、价值观和想法死。请帮助我们忠实地去带领教会,而不是成为我们的绊脚石。我们所需要的是那些爱耶稣基督的人(不论男女老少),他们关注的焦点是,作为教会,我们如何能够在教会管理和自我生活中对耶稣更忠心。

事工是艰难的。你会经历很多打击,也会得到很多批评。我们需要的是更多的鼓励,而不是更多的“我就说一下……”

巴里是我最喜欢的人之一。几年前,我带领一个服侍团队,巴里和他的妻子也在其中。他大概年近七旬。而我们所在的教会是一个当代教会,音乐非常吵,乐手搭配得很好,全程高能。有次乐队开始演奏的时候,巴里看着我说:“这简直太棒了!”我很吃惊。我跟他讲,“希望不会冒犯到你,但我觉得像您这样的年龄应该不会喜欢这种音乐了吧。”他回答说:“是的,我受不了这样的音乐。”接着他指着人群:“但是我所爱的是看到这群年轻人敬拜赞美耶稣,狂热地爱着祂。比起我喜欢的音乐,这个更重要。”

这就是我们所需要的——那些理解事工才是更重要之事的人,那些面对即使不是自己偏爱的形式,依然能鼓励、支持、拥护某样事工并帮助它运转的人。我们需要那些关心上帝的国度胜过关心自己的人。

 

 

谨上,

牧师团队

 

(此文章译自雅米英文网站)

*此文章由雅米事工原创出品,如需转载,请注明出自“雅米——听见年轻基督徒的声音!www.ya-mi.org”

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