The Orange is South Africa's largest river. At Augrabies in the Northern Cape the river channels through a granite gorge.

作者:Ruth O’Reilly-Smith 

翻譯:陳琳

讀經:哥林多後書12章1-10節

我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的;因我什麼時候軟弱,什麼時候就剛強了。 (哥林多後書12章10節)

1981年的萊恩斯堡洪水是南非歷史上最嚴重的一次洪災。兩天之內將近半米的降雨量,造成了104人死亡,184間房屋被毀。萊恩斯堡鎮挨著布法羅河這條「乾涸的河床」而建造。然而,令市政工程師們意想不到的是,這條看起來不大的河流每100年就會決堤一次。雖然當地的農民一開始很感恩雨水,但是他們的欣慰很快變成了恐懼。六米高的大水沖過城鎮,把人,動物,房屋和財物一同吞沒。

當我們遭遇一連串的困境時,信心會受損,決心也會受挫。使徒保羅就經歷了一段十分艱難的歲月,他遇到了海難,後來又被關押、毆打和擄掠(哥林多後書11章23-29節),但他仍然堅定地依靠上帝,稱頌祂「就誇那關乎我軟弱的事便了」(哥林多後書11章30節)。

使徒保羅在他的軟弱中誇口,使基督的能力得以彰顯。他為著基督的緣故,就以凌辱、急難、逼迫、困苦為喜樂。上帝也一次又一次地向保羅展現了祂的信實。然而祂並沒有使他免受困苦的環境,而是宣揚:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全」(哥林多後書12章9節)。耶穌在困境中與我們同行,使我們藉由這些困境學習基督的樣式。

保羅頓悟了,然後他宣告,「因我什麼時候軟弱,什麼時候就剛強了」(哥林多後書12章10節)。定睛在耶穌身上吧!因祂在困苦中塑造你。

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思考: 你是否覺得自己深陷煩惱和痛苦中無法自拔?上帝的恩典是怎樣幫助你勝過苦難繼續前行的?


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