作者:Jacob Ng,新加坡

翻譯:熊永蘭,中國

有聲播讀:劉弟兄,中國

Jacob是Yvonne的丈夫,是Jed和Justus的父親(和玩伴),也是新加坡Redemption Hill Church的牧師。他至今都會在每天早晨醒來時為上帝所賜予的這些角色而感恩。他享受並感恩平凡生活中的點滴與恩典,以此來表達對上帝的愛。

當美國加利福尼亞Inland Hills教會Andrew Stoecklein牧師自殺的消息傳來時,一位關心我的朋友給我發了一條信息,表達他對我工作的感激並詢問我最近的狀態如何。我很感謝他的關心,也相信許多人都跟他一樣震驚。一個看起來「正能量滿滿」的牧師怎麼會不堪牧養和個人掙扎的壓力而自殺?

在現今名人當道的時代里,我們都很崇尚才華橫溢、被人熟知和有影響力的人。同樣,在教會中,基督徒們也不例外。我們尊敬那些有恩賜並為教會舍己的領袖,但這種尊敬往往會發展成對他們的理想主義化。事實上,牧師也是破碎的人——他們也跟其他人一樣軟弱和容易犯錯。

他們傳講的福音也是他們每天所需要倚靠的。無論成為基督徒多長時間,我們所有人(包括牧師) 在成長中都需要教會肢體的扶持,直到我們進入上帝榮耀的那一天。下面列舉的是牧師們鮮為人知的四個掙扎,看了之後你可能會感到驚訝。

 

1.驕傲和自我倚靠

如果你也曾經被他人仰視過,你就會知道那種感覺真的不錯!但當你誠實地去面對現實時,你不得不承認那個他人仰視的你並不存在,只不過是他們想像中的完美形象罷了。

許多牧師都被那些仰慕者的期望所纏累。他們努力想要滿足這些期望,可能是因為內心深處想要得到他人的認可,也可能是因為害怕讓別人失望。不幸的是,牧師們很難意識到這種不安全感會以驕傲和自我倚靠的形式表現出來。隨著時間的推移,起初那種對無私服侍教會的真誠渴望,會變成我們賴以尋求自我價值的來源。「關鍵在於我」的想法會完全壓垮我們。

作為教會的肢體,至關重要的一點是,我們不要將牧師看得過於聖經上所描述的:「為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識上帝的兒子……」(以弗所書4章12-13節)。雖然尊榮和尊重我們的牧師並沒有錯,但我們必須清楚,他們的事工不是要將我們指向他們自己,而是要指向基督。

 

2.婚姻和家庭

第一次有人向我的妻子表示覺得她與牧師結婚一定無比蒙福時,我倆都笑了。如果他們知道我們真實的缺點,以及我們也和其他人一樣,每天在婚姻中苦苦掙扎的話,就一定不會這麼說了。

我與很多牧師交談過,因此我知道帶領我們自己的家庭可能比帶領教會更難。當我在辦公室集中注意力面對一個來訪者時,我可以很好地運用聆聽技巧,但在一天快要結束時我卻很難同樣對待我的妻子。雖然我百分之百地確信我的妻子和孩子是我最親愛的人,但我的行為卻常常相反。例如,我曾經好幾次為了事工犧牲了陪家人的時間。有時候即使我與家人在一起,我的思緒也可能不知道飛去了哪裡。

在過去的這些年裡,我很感恩我的妻子寬容地忍耐了我連自己都沒有意識到的,最糟糕的一面。當我們處理各種困難的狀況時,我們哭過,一起禱告過,向別人傾訴過,悔改過我們的罪,並一次又一次地用信心仰望基督。我們可以見證上帝信實的愛——祂滿有恩典地保守了我們的婚姻,我們也將繼續依靠祂的愛前行。

我們所要做的可能不是假想牧師的家庭生活「毫無矛盾」,而是花時間去鼓勵牧師並提醒他們花時間好好陪伴家人以及去好好地愛他們的妻子。

也許我們應該主動去找牧師的孩子說說話,並用我們的言行將他們引向耶穌。跟教會中的其他肢體一樣,我們的牧師和他們的家人需要我們的憐憫,關愛,支持和實際的幫助。

 

3.情緒疲勞

大多數傳道人能把真理傳講得很好卻無法很好地活出來,而「你們要將一切的憂慮卸給上帝」(彼得前書5章7節)就是一個經典的例子。我感覺無論我多麼努力地將我的焦慮和負面情緒拋給上帝,它們還是會粘在我身上。

37歲的我仍然感覺身體健康強壯。讓我負重不堪的不是身體疲憊,而是牧養和講道帶來的情緒疲勞。我的工作描述並沒有反映出我經常在做的事情——例如不知道該怎麼用言語安慰那些遭受巨大痛苦的人;分擔那些深度破碎的人的負擔;讓自己以恩典回應那些難以相處和出口傷人(無論是有意還是無意)的人以及無法原諒自己犯錯誤。在具有挑戰的日子裡,我會感受到不同情緒和想法帶給我的負擔,我不知道該做什麼或怎樣祈禱。當我跟人講,上帝選擇弱者和無知的人,就像我這樣的人,去做祂的工作時,我是打心底里這樣認為的。

當然,雖然說了這麼多,但請還是繼續帶著你們的負擔來找我們!去愛和關心羊群是所有好牧者樂於承擔的。但是,請提醒我們好好休息,並在我們無法服侍時對我們寬容一些。

要明白你的牧師不一定能解答生活中所有的難題。也請理解他不可能滿足你所有的期望。有時,他可能需要一兩天的時間來回復你的電子郵件或簡訊。當你看到你的牧師在努力跟上時,你最好的禮物就是不要懷疑—— 他真的在盡力而為,而不是他不在乎。

 

4.心理健康狀況

根據新加坡心理衛生學院(Institute of Mental Health)的統計,新加坡約有5.8%的成年人在生命的某個階段患有嚴重抑鬱症。新加坡(以及世界各地)的教會似乎沒有足夠的能力來理解和幫助那些有嚴重心理健康狀況的人。我並不是說教會有責任提供治療。但是,我們確實需要對這一重要事項有基本的了解,以便能夠識別常見病症的癥狀,並引導他們尋求專業幫助。

我知道一些非常「屬靈」的教會會迅速將這些癥狀歸因於魔鬼的攻擊,而一些超級保守的教會則會選擇完全與臨床心理學、精神病學和醫學的使用保持距離。這個鴻溝加上我之前列舉的三點,可能是一些牧師默默忍受精神健康問題的原因,如抑鬱和焦慮症。多年來,他們的教會都不會注意到這一點。當這些心理健康鬥爭最終浮出水面時,通常是因為某些重大事情發生或是悲劇發生。我祈禱,我們的教會將在理解中成長並將好的福音神學應用於這些破碎世界中的複雜生活問題上。

在我所在的教會,我們與一個基督教的輔導事工合作,並定期邀請我們的領袖和成員參加他們的在線課程。該事工為我們提供了大量既實用又有神學支持的資源,以幫助我們滿足一些與輔導相關的需求。如果你的教會也可以獲得這些資源,我鼓勵你裝備自己,並更多地了解,在遇到生活中的各種挑戰時,我們如何能夠最好地相互支持。

 

最後的想法

如果我聽起來像是在抱怨教會或我的牧師工作,那麼事實完全不是如此。我喜歡我的牧師工作。我很榮幸上帝呼召我宣揚有史以來最偉大的信息 —— 一個救贖主的信息——祂來救贖並修復這個世界的破碎。這真的是我們所有問題最有效,最持久的解藥。

要好好地去愛和關心我們的牧師,我們就要明白,罪對我們所有人的影響遠大於我們的想像。罪不只是影響我們的行動或行為,它也影響我們的心靈和最深處的情感。這是最嚴重的精神錯亂,即便我們當中最有屬靈恩賜的人也深受蒙蔽。

因此,牧師需要你的憐憫,祈禱和鼓勵,需要不斷被提醒他們在基督里可以找到安息和盼望。他們需要一次又一次地被引向他們所傳講的福音中。

我們所有人都是同一個故事的一部分,我們都不是主角。英雄是耶穌。你的牧師可能會很好地講述這個故事,但他必須在內心深處真正經歷它。

 

此文章譯自雅米英文網站

*此文章由雅米事工原創出品,如需轉載,請註明出自雅米——聽見年輕基督徒的聲音!www.ya-mi.org

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