作者:Michele Ong,紐西蘭

翻譯:Nancy,中國

最近我的社交媒體上滿屏都是紐西蘭的橙色天空照片。來自澳大利亞叢林大火的煙霧已經蔓延到了紐西蘭(我的祖國),將天空籠罩在詭異的橙色光線中。

自然,社交媒體上相關話題的討論也非常活躍。我的紐西蘭朋友們跟著這些照片發布著善意的祝福信息,以表示與澳大利亞站在一起,為正在繼續與橫掃三州——新南威爾士州、維多利亞州和南澳大利亞州的大型森林大火做鬥爭的他們打氣。

到目前為止,森林大火已經奪去了25人的生命,估計還有5億隻動物在大火中喪生。

此外,火災還給那些為了安全不得不離開家園和拋下牲畜的受災者帶來難以言表的情感和精神上的損失。

在這場悲劇中,也有勇敢和英雄主義的故事,消防隊員(大多是志願者)冒著生命危險與大火搏鬥,而許多當地居民也團結起來互相支持,並從熊熊大火中救出野生動物。

我現在住在維多利亞州墨爾本的東郊,除了天空灰濛濛的、空氣中瀰漫著一股煙霧,沒有受到太多火災的影響。維多利亞州的森林大火發生在它的東北部和吉普斯蘭(澳大利亞東南部的一個地區,從墨爾本東郊一直延伸到新南威爾士州邊界),並且沒有哪處的火情處於緊急狀態。

然而,大火確實非常接近墨爾本北部郊區邦杜拉,那裡住著我一位老校友,住在離墨爾本中央商務區16公里以外的地方。看著邦杜拉森林大火愈演愈烈,我想起發信息給她,看看她和家人是否平安。

當她跟我講述自己的經歷時,我都能感受到那種緊張感。她被直升機的聲音吵醒,之後趕緊和丈夫上網去查發生了什麼。那時他們才意識到就在離它們家500米的地方發生了一場叢林大火。

隨後,他們匆忙收拾行李,把年幼的孩子和假期來探望他們的父母匆忙擁進車裡。他們去到住在另一個郊區的朋友家過夜,但他們無法入睡,晚上的大部分時間都在查看緊急事故應用程序上的更新新聞。

此後,她搬回了家,雖然家裡最終什麼也沒發生,但一家裡人還是很緊張,特別是天氣預報說會有高溫時。

至於我,我最近距離接觸到大火帶來的影響是溫度計顯示溫度在40-44攝氏度左右的時候。由於墨爾本市民打開他們的空調降溫導致電力超載,我住的街區停電,我不得不在悶熱中坐著,大汗淋漓。

但這並不意味著我所在的地區(墨爾本東部郊區)周圍發生的叢林大火沒有危險。我的一個同工在附近帶領一個教會夏令營,夏令營里有大約70名兒童,在第三天氣溫上升到42度,且風速為每小時100公里時,他不得不疏散夏令營的領隊和孩子們。

「我有點害怕,」他說。他在一個相當容易發生火災的地區長大,他父親的家人在1983年的「聖灰星期三」的火災中失去了他們的家。聽到這些故事讓我感到這些悲劇是真實的,突然之間,我覺得自己與火災的聯繫比我剛開始在電視上看到它們時更緊密了。

這當中有我關心的人,如果森林大火摧毀了他們的家園,我就會伸出援手去幫助他們。

讀到和看到森林大火在澳大利亞各地所造成的破壞是令人心碎的,這會讓人感到無助,特別是當你渴望去幫助那些需要幫助的人時。我拒絕在社交媒體上發布善意的信息,也不願意說我為受害者祈禱,因為我感覺現在是採取行動的時候,而不是僅僅說句漂亮的話和給出一些善意的想法。

在這樣的時刻,我也被聖經的經文提醒:「你手若有行善的力量,不可推辭,就當向那應得的人施行。」(箴言3章27節);「沒有行為的信心是死的」(雅各書2章14-20節)。那麼,有哪些實際的方法我們可以採取來幫助那些需要幫助的人呢?以下是一些你可以支持他們的方式,無論你是身在澳大利亞還是在海外。

 

1.現金捐贈

澳大利亞人是很慷慨的,這場災難一發生,就有很多人捐贈了食品和衣物。然而,雖然衣服和食品不錯,但你能支持叢林火災救援工作的最好方法還是現金捐贈,這樣你就可以支援在現場為災民提供救援的各種組織。

像是澳大利亞紅十字會災後恢復與救援組織(Australian Red Cross Disaster Recovery)、救世軍救災呼籲組織(Salvation Army Disaster Appeal)、聖文森特德保羅協會叢林火災呼籲組織(StVincent de Paul Society Bushfire Appea NSW)等都是你可以捐贈的慈善機構。我每月都向救世軍捐款,很高興知道我每月的捐款現在可以用來幫助那些最需要幫助的人。

澳大利亞的鄉村志願消防隊員也在盡一切努力控制火勢,你們的捐款將在很大程度上支持他們的工作。新南威爾士州鄉村消防局(NSW Rural Fire Service)和維多利亞州鄉村消防局(Victoria』s Country Fire Authority)都有自己的捐款活動,所以去訪問他們的網站吧,看看你能如何幫助到他們!

2.野生動物救援/動物救治

在自然災害中,寵物、家畜和野生動物往往是最脆弱的,因為它們無法自己保護自己。感恩的是,當專門的動物保護人員不辭辛勞地將動物從危險區域撤離時,你可以協助他們救治這些動物。

英國皇家動物保護協會新南威爾士分會(The NSW branch of the Royal Society for the Protection of Animals)發起了一場叢林火災呼籲,您的捐款可以幫助巡查人員在路上應對緊急情況和幫助需要幫助的動物。致力於保護考拉的麥格理港考拉醫院(Port Macquarie Koala Hospital)是另一個你可以支持的組織。他們在眾籌網站GoFundMe 上發起了眾籌,籌集的資金將用於治療和護理在森林大火中受傷的考拉。迄今為止,已有31隻考拉從不同的地方送往醫院。

3.制定一個長期的環保計劃

根據澳大利亞主要的氣候變化通訊組織和氣候委員會,氣候變化為這些特大火災助了很大一部分力。該委員會在其網站上說:「煤、石油和天然氣的燃燒正在使全球溫度變高,導致澳大利亞的氣候更加炎熱。」。必須減少溫室氣體排放,以減少氣候對未來森林火災和其他極端事件的影響。

上面這一切聽起來如此可怕,但從小範圍來說,我們可以在力所能及的範圍內減少溫室氣體的排放。例如,我們可以減少空調或供暖設備的使用,不開車而是使用公共交通工具(如果可行的話),或者如果你是個很會種植物的人,在你家附近找一個組織植樹日的社區組織,並加入其中。

澳大利亞的森林大火造成了無法用語言描述的破壞,我們可能很難量化這場悲劇造成的真正損失。在未來的幾周和幾個月里,在社區和家庭團結起來重建破碎家園的同時,讓我們也記住用其他方式支持他們。

如果你認識某個受這場火災影響的人,那就做一個捲起袖子真正幫助他們重建房屋的朋友,或者在他們悲痛的時候傾聽他們的心聲。畢竟,聖經告訴我們要「與喜樂的人要同樂,與哀哭的人要同哭。」(羅馬書12章15節)。不管你現在身處世界的哪個角落,讓我們在澳大利亞特別需要幫助的時刻盡我們所能幫助受影響的澳大利亞人吧。

此文章譯自雅米英文網站

*此文章由雅米事工原創出品,如需轉載,請註明出自“雅米——聽見年輕基督徒的聲音!www.ya-mi.org”

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