作者:Ashley Ashcraft,美國
翻譯:曉晴,中國
有聲播讀:Joya,中國

 

去年11月在我丈夫生日那天,我半開玩笑地宣告來年將是「他一生中最美好的一年」。這看起來有點傻傻的,但那時正處2019年年末,我真的認為可以大膽地這樣宣告。不過,最近我開始質疑這個宣告,因為今年根本算不上是他或我們一生中「最好」的一年。

顯然,那時我還不知道2020年會是什麼樣的。儘管如此,不管這一年如何艱難,我仍然對2020充滿盼望——也期待著有好事發生。原因如下:

 

1.我們走到了自己的盡頭

我認為2020年仍有盼望的第一個原因是,在這一年裡,我們大多數人都走投無路了。

我們已經走到了自己的盡頭——絕大多數情況都無法自己來控制。一切都處在混亂之中,我們幾乎在生活的每一個層面都無法感到穩定和安心。

當我們不知所措,身負世界的重擔,唯一的回應就是抬起頭,仰望然後降服。

當我的努力似乎沒有帶來任何改變,當我的情緒一團糟,當我沒有選擇,當我累到甚至無法生氣時,我發現確實應該仰望主。我無能為力,只能轉向上帝說,「我辦不到,我需要禰。」就像一首老讚美詩所唱,我們「把眼目轉向耶穌。」或像《詩篇》作者所說,「我要向山舉目。我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華而來。」(詩篇121章1-2節)。

今年我在困惑和悲傷中轉向耶穌,這使我堅信我無法拯救自己,耶穌才是我的幫助。了解到自身和耶穌的這個事實真是棒極了。

 

2.我們相信上帝救贖的工作

今年也充滿著救贖的盼望。是的,即便是疫情肆虐、國家內亂、政治動蕩、自然災害頻發——這些都有希望被救贖。

我想到了約瑟以及他一生中所經歷的痛苦和苦難——-他被賣為奴隸,被監禁,被誣陷(創世記37-38章)。但約瑟卻在埃及對他的哥哥們說「從前你們的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。」(創世記50章20節)。我們從約瑟身上看到,上帝在饑荒中為以色列全族提供了糧食(創世記47章11-12)。

我記得在我年輕時失去過一個朋友,她自殺了。這是一件可怕而悲慘的事。但事後來看,上帝甚至在這場悲劇中也帶下益處。每年在她的忌日,我都能感受到這份益處。我會和學生們分享她的故事以此紀念她,鼓勵他們敞開、坦率地面對抑鬱,摒棄我們文化中對這個話題的羞恥感。

彼得在他的第一封書信中談到他認為救贖的工作就是盼望的錨。他稱基督是我們「活潑的盼望」,在這個世界裡救贖罪惡、死亡、苦難和悲傷。

彼得這樣說:「祂曾照自己的大憐憫,借著耶穌基督從死里復活,重生了我們,叫我們有活潑的盼望」(彼得前書1章3節)。

在我看來,這意味著我們的盼望是活潑的,因為基督戰勝了死亡和破碎,祂依然掌權(彼得前書3章22節)。

在動蕩的時候,這是我的確信:這基業是「不能朽壞、不能玷污、不能衰殘」(彼得前書1章4節)的。其他一切都會令人失望或落空,但上帝不會,祂藉著救贖的工作應許新的生命。這就是我所懷抱的盼望。

 

3.我們建立起了真正的信心

彼得在他的第一封書信中更進一步說道:「因此,你們是大有喜樂;但如今在百般的試煉中暫時憂愁,叫你們的信心既被試驗……可以在耶穌基督顯現的時候得著稱讚、榮耀、尊貴」(彼得前書1章6-7節)。

我要說的是,我們所面臨的「百般的試煉」可能是嚴厲的憐憫,讓我們有機會操練順服的能力——即使在悲痛中,也要來到上帝面前,順服祂並且「凡事謝恩」(帖撒羅尼迦前書5章18節)。

當然,我並沒有小看「百般的試煉」。今年確實充滿著悲痛,我也不想去掩蓋。但我承認在悲痛中基督與我們同在,因為祂了解痛苦;正如先知以賽亞所說(以賽亞書53章3節),祂「常經憂患」。今年,我的學生們讀了潘霍華的《追隨基督》,作者描述了什麼是擁有「基督的形象」。他說,其中一種方式就是我們與基督一同受苦。

當我因失去朋友、想念家人、想到兒子人生的第一年要在隔離中度過,以及為2020年的種種感到悲傷時,我也因這些傷痛而更加認同基督。對祂的認同塑造了我的信心並使之更加成熟、更加真實——因為這是經過試驗的,是一種真實,屬於我自己並且觸摸得到的信心。這種信心不僅讓周遭的世界可以看到,更重要的是,也讓我自己可以看到。

彼得說,這種真正的信心可以在耶穌基督顯現時得著「稱讚、榮耀和尊貴」(彼得前書1章7節)。在試煉中,在2020年的日常生活中,當我們把目光轉向上帝,我們就成為那些歸榮耀給上帝的人了。

確實,我丈夫並沒有度過他一生中「最美好」的一年——就計劃、夢想和事業來說。但是,今年,我們走投無路不得不跪下禱告,定睛盼望。

我們的冰箱上貼著一大張紙,名為「美好的事物」,那張紙上記錄著那些在試驗中被忽視的祝福。如果不是這特殊的2020,其中大部分的祝福都會被我們忽視。

這艱難的一年讓我們不得不專註於那些「美好的事物」。但是,今天我要告訴你們的是:我們經歷過的最棒的「美好」就是在走投無路時意識到自己有多麼需要耶穌,將自己放在祂的權柄下,把之後的一切都交給祂——無論是今年還是未來的年月!

這就是為什麼我們還心懷盼望。

 

 

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*此文章由雅米事工原創,如需轉載,請註明出自“雅米——聽見年輕基督徒的聲音!www.ya-mi.org”

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