灵命日粮

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灵命日粮:美丽的壁画

我坐在以色列隐基林(Ein Karem)圣母往见堂的庭院中,教堂里67幅美丽的镶嵌壁画让我着迷。每幅壁画以不同的语文写下了路加福音1章46-55节,传统上,这段经文称为《尊主颂》,描述了天使宣告马利亚将成为弥赛亚的母亲后,马利亚喜悦的回应。
每幅壁画上都有马利亚所说的一段话:“我心尊主为大;我灵以上帝我的救主为乐。……那有权能的,为我成就了大事,祂的名为圣”(46-49节)。这些铭刻在磁砖上的经文颂歌,是马利亚细述上帝以信实待她及以色列民的赞美之歌。
马利亚满怀感恩地接受上帝的恩典,并且因得着救恩而喜乐(47节)。她感谢上帝怜悯以色列人直到世世代代(50节);她回顾上帝对以色列民的眷顾,赞美上帝为祂的子民施展大能(51节);她也感谢上帝,因她每一天的所需都由上帝亲手供应(53节)。
马利亚让我们知道,数算上帝为我们成就的大事是一种赞美的方式,且能使我们喜乐。在这个圣诞节期,让我们再次回顾这

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灵命日粮:天国的情歌

在1936年,美国词曲创作人比利·希尔(Billy Hill)发表了一首烩炙人口的流行歌曲,名为《爱的荣耀》(The Glory of Love)。不久,全美都在传唱这首歌,歌词描述两人因爱而为对方付出,即使做一些小事也会带来快乐。50年后,另一名作词者彼得·赛特拉(Peter Cetera)又写了一首歌名相近,但更浪漫的歌曲。他想像着两个人永远生活在一起,相知相惜,他们所做的一切都为着爱的荣耀。
圣经的最后一卷书启示录,也叙述了一首新的情歌,有朝一日,不论在天上或地上,每个人都将高声颂扬(启示录5章9,13节)。但这首情歌一开始却是哀伤的小调。执笔人约翰放声大哭,因为看不到解决世上一切罪恶的方法(3-4节)。然而当他了解真正的荣耀和爱的故事后,心情便转为喜乐,歌曲的旋律也渐次加强(12-13节)。随后他又听见,所有受造物齐声赞美犹大支派中的狮子(5节),祂因为爱而牺牲自己救赎了我们,如同

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灵命日粮:求子树

我把闪烁的灯串缠绕在圣诞树上,又系上了粉色和蓝色的蝴蝶结,将之命名为“求子树”。我们夫妻盼望领养一个宝宝,苦盼了四年。期盼上帝在圣诞节前就让我们如愿!
每天早上,我都站在树前祷告,提醒自己上帝的信实。到了12月21日,我们却接到通知:不可能在圣诞节之前领养到宝宝。我简直要崩溃了。我呆站在那棵象征上帝供应一切的圣诞树前,不禁心想:上帝依然信实吗?我是否做错了什么?
有时候,上帝未应允我们所求,是出于祂爱的管教。但有时候,上帝延迟施恩是要更新我们的信心。在耶利米哀歌中,先知耶利米描述上帝管教以色列民,管教带来的痛苦让人痛彻心扉:“祂把箭袋中的箭射入我的肺腑”(3章13节)。尽管如此,耶利米仍永远相信上帝的信实,他说:“祂的怜悯不致断绝。每早晨这都是新的。祢的诚实极其广大!”(22-23节)
圣诞节过去了,我依然摆放着那棵圣诞树,也依然继续着我的晨祷。最后,在复活节的那个周末,终于迎来了我们的宝

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灵命日粮:没有秘诀

一位同事向我坦承,他认为自己不是“信耶稣的料”。我静静地听他描述他所谓“舒适又爱自己”的生活,但这种生活却又如何无法满足他。他说:“问题是我一直努力要当个好人,关心别人,但却办不到。好像我想做的事,都做不到;不想再做的事,却一直去做。”
他诚恳地问我:“你到底有什么秘诀?”我回答他说:“我的秘诀就是没有秘诀。我跟你一样,无法达到上帝设立的标准。这就是我们需要耶稣的原因。”
我拿出圣经,让他看看他刚才所说的,正是使徒保罗在罗马书7章15节所叙述的情况。这段读来令人沮丧的经文,不管是非基督徒,或是为了让自己配得上帝恩典,而努力行善却无法办到的基督徒,都能感同身受。或许,对此你也能有共鸣。若是这样,保罗的宣告必会让你振奋,他说基督是我们救恩的源头,且能改变我们的生命(7章25节-8章2节)。耶稣已经完成祂的工作,使我们脱离一切困扰我们的事物!
那在我们和上帝之间因罪所造成的阻碍,已经被除去了,我