灵命日粮

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灵命日粮:因信而忍耐

在1914年,英国探险家欧内斯特 · 沙克尔顿(Ernest Shackleton,1874-1922年)率领探险队尝试穿越南极洲,但却以失败告终。他的探险船“坚忍号”在威德尔海被浮冰困住,队员们必须刻苦坚忍才能生存,正如他们的船名一样。由于无法向外界求救,沙克尔顿只好和所有的队员都登上救生艇,前往最近的象岛。后来,为要让全体船员都能获救,他又亲自带着五名队员花了两个星期,航行1300公里,到南乔治亚岛请求紧急救援。全依赖这六个人的勇气和坚忍的毅力,才能使所有探险队员成功获救,也使这“失败”的探险留名青史。

使徒保罗深知忍耐的含意。他因相信耶稣而必须受审,在他坐船前往罗马时,途中遇到狂风大浪。虽然上帝的使者已告知保罗那艘船必会沉没,但保罗仍然鼓励船上的人,并告诉他们上帝应许船上的人“一个也不失丧,惟独失丧这船”(使徒行传27章22-24节)。
当祸患临到时,我们总是期盼上帝能立即令一切

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灵命日粮:突然的转变

在1943年1月,温暖的钦诺克风(焚风)吹袭南达科他州的斯皮尔菲什市,气温立即从摄氏零下20度升至7度,在短短2分钟内,气温就出现相差27度的剧烈变化。美国有史以来,24小时内出现的最大温差是在1972年1月15日,蒙大拿州洛马市的温度从摄氏零下48度飙升至9度,其变化之大,竟高达57度!

然而,不仅是天气会突然出现变化,人生也会如此。雅各写道﹕“嗐!你们有话说:‘今天,明天我们要往某城里去,在那里住一年,作买卖得利。’其实明天如何,你们还不知道”(雅各书4章13-14节)。正如意外的损失,出乎意料的诊断结果,经济衰退等等,都是人生会遭遇的突然转变。
在人生的旅程中充满许多未知数,因此雅各提醒我们,不要因轻忽那位全能的上帝,而“张狂夸口”(16节),反倒要说:“主若愿意,我们就可以活着,也可以做这事,或做那事”(15节)。我们的生命也许变幻无常,但有一件事是可以肯定的,就是在无常的生命

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灵命日粮:所思所想

在一本书中,作者比尔 · 夏皮洛(Bill Shapiro)集结了一系列的采访,每位受访者都说出一件对他们而言,意义重大,带给他们欢乐,难以割舍的物品。

这让我想起,我收藏了不少别具意义又带来欢愉的物品。其中一件有40年历史,那是我母亲亲笔写下的食谱卡。另外一件是我外婆粉红色的茶杯组。对有些人来说,他们或许会将某些极为珍贵的记忆存在心里。例如:勉励祝福的赠言,儿孙的一个微笑,或是人们从圣经中所领受的,深刻而独特的见解。
然而,我们存在心里的,却往往会使我们失去欢乐,例如:隐藏并难以平复的焦虑;潜藏却随时会爆发的愤怒;掩盖仍充满苦毒的怨恨。
使徒保罗在写给腓立比教会的书信中,劝勉信徒要将美善的事存在心里,常常思想。他鼓励信徒,要常常喜乐,温柔谦和,凡事都藉着祷告带到上帝面前(腓立比书4章4-9节)。
保罗的话激励我们,帮助我们摆脱负面的思想,并让上帝所赐的平安,在耶稣基督里,保守我们的心

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灵命日粮:在上帝面前富足

我父母都是成长于经济大萧条时期,从小就深知贫穷的艰苦。长大后,他们勤奋工作,成为懂得感恩的金钱好管家。他们从不贪爱钱财,经常为教会,慈善团体和有需要的人,付出时间,才能与金钱。确切来说,他们会明智地处理钱财,甘心乐意地奉献。

父母都是基督徒,所以他们谨记使徒保罗的教导:“但那些想要发财的人,就陷在迷惑,落在网罗和许多无知有害的私欲里,叫人沉在败坏和灭亡中。”(提摩太前书6章9节)
这原是保罗对提摩太的警诫。因那时,年轻的提摩太已经开始在以弗所牧养教会。以弗所在当时是个繁华的城市,人们很容易受到金钱的诱惑。
此外,保罗还说:“贪财是万恶之根!有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。”(10节)
我们如何避免贪爱钱财呢?耶稣说,要在上帝面前富足(路加福音12章13-21节)。当我们渴慕,感激并爱天父时,祂就是我们最大的喜乐。如诗人所说:“求祢使我们早早饱得祢的慈爱,好叫我们