灵命日粮

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灵命日粮:重燃热忱

我们居住在科罗拉多州,这里的气温可以急速改变,有时几分钟内就有变化,因此我丈夫丹倪对室内和室外的温差十分好奇。丹倪酷爱小工具,便兴高采烈地打开最新的“玩具”,一个可以显示房子周围四个区域之温度的温度计。我笑说这是个“多余”的小工具,但过后我竟然也时时去查看温度,因室内和室外的温差实在令我很感兴趣。

耶稣曾用温度来形容老底嘉教会“也不冷也不热”。在启示录提到的七个城市中,老底嘉是最富有的城市之一。但老底嘉虽是一个繁华的金融,纺织和医疗中心,却面临供水不足的问题,因而需要一条水管将温泉水引到城内。然而,当温泉水输送到老底嘉时,水温已变得不冷不热了。
同样地,老底嘉教会也是不冷不热。耶稣说﹕“我知道你的行为,你也不冷也不热;我巴不得你或冷或热。你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去”(启示录3章15-16节)。耶稣还进一步解释说﹕“凡我所疼爱的,我就责备管教他,所以你要发热心,

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灵命日粮:逃跑

合气道是日本传统武术,其入门课让人大开眼界。教练告诉我们,面对敌方攻击时,第一反应是立刻“逃跑”。他认真地说﹕“只有当你无法逃跑时,方可与敌人对战。”

逃跑?我真的大吃一惊。这位防身术教练的技艺高超,为何叫我们逃避战斗?这似乎有违常理,直到他解释说,最好的自卫方式就是先避免战斗。噢,那当然!
圣经记载,当人们前来捉拿耶稣时,彼得的反应就像我们当中的一些人一样,拔出刀来攻击对方(马太福音26章51节;参阅约翰福音18章10节)。但耶稣吩咐彼得:“收刀入鞘吧!……若是这样,经上所说事情必须如此的话,怎么应验呢?”(马太福音26章54节)
虽然正义感很重要,但明白上帝的旨意和认识祂的国度也同样重要。上帝的国度似乎“有违常理”,因上帝吩咐我们要爱仇敌,并要以善报恶(5章44节)。这与一般人的反应截然不同,但上帝却要在你我的身上培养出这样的回应方式。
路加福音22章51节甚至提到,耶稣医治了被彼

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灵命日粮:慷慨给予

英国将军查理 · 戈登(Charles Gordon,1833-1885年)曾于中国和其他地方为维多利亚女王效力。他住在英国时,曾捐出自己九成的收入。当他听说英国北部的兰开夏郡发生饥荒时,便取出自己得自一位世界领导人的纯金奖牌,刮掉上面的铭文后送往北方,告诉他们将这块金牌拿去变卖,然后买面包周济穷人。那天,他在日记中写道﹕“我在这世上所珍视的最后一件世俗之物,已经献给主耶稣了。”

戈登将军的慷慨程度看似超出我们的能力范围,但上帝一直都呼吁祂的子民去关怀那些有需要的人。在上帝透过摩西颁布的律法中,上帝吩咐百姓不可割尽田角的庄稼,也不要把整片庄稼收割净尽,并在采收葡萄的时候,要把掉下来的葡萄“留给穷人和寄居的”(利未记19章10节)。上帝要祂的子民关心并照顾在他们当中的弱势群体。
无论我们觉得自己有多慷慨,仍然可以祈求上帝加添我们愿意给予的心,并寻求祂的智慧,以创新的方式向人提供援助。上帝

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灵命日粮:人生的终结

我经常有机会带领退修营。离开工作几天,专心祷告和反思,可以使人感到充实平静。在营会中,我有时会要求参加者做一个练习:“想像一下,如果你离开了人世,报纸上刊登你的讣告。你希望讣告怎么写呢?”结果,有些参加者因而改变了他们生活的优先次序,希望人生的终结毫无遗憾。

提摩太后书4章可说是使徒保罗离世前所写的最后一段话。虽然那时他可能只有六十多岁,也曾经历过死亡的威胁,但他知道自己即将离开人世(4章6节),再没有机会宣教或写信给众教会。他回顾自己的一生说:“那美好的仗我已经打过了;当跑的路我已经跑尽了;所信的道我已经守住了”(7节)。虽然保罗本身并不完美(提摩太前书1章15-16节),但他在评估自己的一生时表示,他始终忠于上帝和福音。根据教会传统的说法,保罗不久之后就殉道了。
思考人生的终结能让人看清楚现在最重要的是什么。保罗的这番话值得我们学习和效法:打完美好的仗,跑尽当跑的路,守住所信的道。

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